Jefferson, Thomas

► (1743-1826) Estadista estadounidense. Después de la segunda disolución del Parlamento de Virginia, desempeñó un papel preponderante en la Convención libre. Vicepresidente con Adams (1797-1800), fue presidente electo en 1800-04 y 1804-08. Redactó la declaración de independencia.

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(13 abr. 1743, Shadwell, Va., EE.UU.–4 jul. 1826, Monticello, Va.) Tercer presidente de EE.UU. (1801–09).

Fue dueño de plantación y se tituló de abogado en 1767; también tuvo esclavos, aunque se oponía a la esclavitud. Mientras perteneció a la Cámara de los Burgueses (1769–75), inició el comité de correspondencia de Virginia (ver comités de correspondencia (1773) con Richard Henry Lee y Patrick Henry. En 1774 escribió una obra de gran influencia, Summary View of the Rights of British America [Breve panorama de los derechos de la América británica] en la que sostenía que el Parlamento británico carecía de autoridad para legislar para las colonias. Como delegado ante el segundo Congreso continental, formó parte del comité que redactó la Declaración de Independencia y fue su autor principal. Fue elegido gobernador de Virginia (1779–81), pero no logró organizar una resistencia eficaz cuando las fuerzas británicas invadieron la colonia (1780–81). Ante las criticas por su desempeño, renunció, jurando que se mantendría como un particular. Volvió a ser miembro del Congreso continental (1783–85) y redactó la primera de las ordenanzas (ver ordenanzas de 1784, 1785 y 1787) para dividir y colonizar el Territorio del Noroeste. En 1785 sucedió a Benjamin Franklin en el cargo de representante diplomático de EE.UU. en Francia. George Washington lo nombró primer secretario de Estado (1790–93); pronto se vio enredado en un enconado conflicto con Alexander Hamilton por la política exterior del país y por sus interpretaciones opuestas de la constitución. Sus diferencias originaron facciones políticas y, por último, partidos políticos. Se desempeñó como vicepresidente (1797–1801) con John Adams, pero se opuso a que este firmara las leyes de extranjería y sedición (1798); junto con James Madison escribieron las resoluciones de Virginia y Kentucky, que el poder legislativo de cada uno de dichos estados adoptó en 1798 y 1799, respectivamente, como protesta contra dichas leyes. En la elección presidencial de 1800, Jefferson y Aaron Burr obtuvieron la misma cantidad de votos en el colegio electoral y la decisión pasó a la Cámara de Representantes, la que lo eligió en la trigésimo sexta votación. Como presidente, procuró reducir la autoridad del incipiente gobierno federal y eliminar la deuda nacional; además, se deshizo de buena parte de la formalidad y el trato ceremonioso que hasta entones había rodeado a la presidencia. En 1803 dirigió la adquisición de Luisiana, que elevó al doble la superficie terrestre del país, y autorizó la expedición de Lewis y Clark. Con miras a obligar a Gran Bretaña y Francia a dejar de hostigar a los buques mercantes estadounidenses, durante las guerras napoleónicas, firmó la ley de Embargo. En 1809 se retiró a su plantación, Monticello, donde cultivó su interés por la ciencia, la filosofía y la arquitectura. Fue presidente de la Sociedad estadounidense de filosofía (1797–1815), y en 1819 fundó y diseñó la Universidad de Virginia. En 1812, después de un prolongado distanciamiento él y Adams se reconciliaron e iniciaron una larga correspondencia que ilustró sus filosofías políticas contrapuestas. Murieron, con pocas horas de diferencia, el 4 de julio de 1826, en el quincuagésimo aniversario de la firma de la Declaración de Independencia. En enero de 2000 la Fundación Thomas Jefferson aceptó la conclusión, respaldada por pruebas de ADN, de que había engendrado por lo menos un hijo con Sally Hemings, una de sus esclavas domésticas.

Enciclopedia Universal. 2012.

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